21 febrero 2018

Hacer de la innovación un hábito




¿Cómo se está adaptando nuestro negocio a los avances en inteligencia artificial? ¿Están nuestros productos abordando la creciente demanda de los consumidores por gestionarlo todo desde dispositivos conectados a Internet?¿Está nuestra empresa lista para la conexión inalámbrica móvil 5G?

Si a tu empresa le interesa el futuro, estas cuestiones tendrían que estar discutiéndose ahora mismo.

Mantener una ventaja competitiva requiere de la innovación. Obviamente, ninguna persona en solitario puede gestionar las innovaciones de una empresa por si solo; necesita que todo el equipo de liderazgo esté en lo mismo.
Para fomentar la innovación, todos los ejecutivos, directores y gerentes de la organización deben apoyar las ideas creativas, pensar estratégicamente y desafiar el status quo. Por supuesto, es más fácil decirlo que hacerlo. No se puede simplemente hacer de la innovación un mandato; hay que hacerlo un hábito.

¿Cuáles son entonces las claves para la innovación? Innovar significa proponer soluciones creativas a problemas importantes. Hay cuatro comportamientos que los líderes efectivos practican cuando innovan:

1) Piensan "fuera de la caja" combinando ideas aparentemente no relacionadas; ven las conexiones entre cosas que no ven.

2) Hacen tormenta de ideas para hallar soluciones creativas a los retos creativos; las soluciones son novedosas, únicas e inesperadas.

3) Celebran y animan la experimentación y la toma de riesgos calculada; inspiran a los demás a probar cosas  nuevas.


4) Centran sus esfuerzos innovadores en problemas que son significativos y urgentes en lugar de centrarse en la innovación por decir que se está innovando.

14 febrero 2018

La creatividad en anuncios televisivos


Se calcula que cada día recibimos de media 3000 impactos  publicitarios. Esto supone, un millón de impactos en el conjunto del año. Obviamente, la cifra incluye desde los anuncios que percibimos cuando vamos de paseo por la calle hasta los anuncios televisivos. 

Los más efectivos, sin embargo, son los que vemos en televisión, alrededor de cien cada día. Como la Ley General de Comunicación audiovisual establece que la parrilla publicitaria de cada cadena no debe superar los 12 minutos por hora, los anunciantes tienen que ingeniárselas para tener éxito en este contexto.

Es verdad que los españoles consideramos que el 91 % de las marcas son prescindibles, pero aún así se estima que la popularidad de los anuncios aumenta la intención de compra en un 9 %; la recomendación a otros consumidores en un 7 % y la disposición de éstos a pagar un poco más por el producto o servicio un 10 %.  

Ahora el nuevo consumidor es muchísimo más crítico y las campañas exitosas deben trabajar muy bien la empatía, la honestidad, la diversión y la cercanía. 

El considerado mejor anuncio televisivo del año 2017 tiene el título de la fotografía. ¿No lo has visto todavía?  Aquí tienes el enlace. A mí me parece sencillamente espectacular.  

30 enero 2018

Hormigones biorreparables


Las sociedades modernas se levantan sobre miles de toneladas de hormigón armado. Pero muchas de esas estructuras de hormigón están en pleno deterioro y eso es algo que preocupa cada vez más a los científicos.

Efectivamente, las grietas y los desperfectos son demasiado comunes en infraestructuras envejecidas que llevan décadas sometidas a procesos de congelación, sobrecarga, corrimiento de tierras o degradación de todo tipo. Los trabajos de mantenimiento y reparación suelen ser, por otra parte, demasiado complejos y costosos.

La única solución es disponer de un hormigón que se repare solo. Pero para ello hay que construirlo, claro. 

Y eso es lo que están haciendo los científicos. Para ello, se fijaron en la capacidad de los sistemas biológicos para autorrepararse. Así que, decidieron que la forma más sencilla de crear un material que se arreglara sin intervención humana era creando un "hormigón vivo". O, en todo caso, algo muy parecido.

El equipo de científicos, dirigido por Congrui Jin, buscó entre especies adaptadas a vivir en situaciones límite y seleccionó más de 20 especies de hongos para encontrar uno que pudiera resistir a las durísimas condiciones a las que se somete al hormigón.
Todos fallaron, excepto el Trichoderma reesei. Un hongo respetuoso con el medio ambiente que no resulta tóxico, ni perjudicial para la salud humana (o animal) y ya se usa en determinados procesos industriales.

Todavía falta mucha investigación pero los primeros hallazgos son esperanzadores. Parece pues que ya se ha dado el primer paso en el desarrollo de hormigones biorreparables

24 enero 2018

Reducir nuestras interferencias


Prosigue el interés de las empresas porque sus trabajadores "sean creativos". Se trata de un punto de partida claramente erróneo. Por supuesto, ya lo son (en potencia). ¿Has visto alguna vez a algún niño de 5 años que no lo sea? La creatividad es una habilidad natural.

La razón principal por la que ahora, de adultos, no la ponemos tanto en juego radica en nuestras propias interferencias. Piensa lo siguiente: ¿Por qué le cuesta tan poco a un niño aprender un idioma extranjero?  El principal motivo es porque aún no ha aprendido a interferir en su propio proceso de aprendizaje. 

Por ello no quiero decir una acumulación de información, sino el descubrimiento de algo que cambie tu comportamiento (aunque se trate de un comportamiento interno, como una forma de pensar).

Pensar que somos creativos es la principal manera de empezar a librarnos de las interferencias que nos impiden serlo. 

21 enero 2018

El invento de la cremallera


Se estima que cada año se venden alrededor de 15.000 millones de cremalleras en el mundo.

En 1917, el ingeniero sueco, Gideon Sundbäck, que se había trasladado a vivir a Estados Unidos, creó un abrochador separado con unos dientes interconectados que patentó rápidamente. Ya existía algo parecido pero él se apoyó en la idea anterior para perfeccionarla. 

Una empresa de botas fue la primera compañía que utilizó la cremallera para insertarla en unos botines.

Como tantos otros inventos, su desarrollo no fue tan rápido como su creador esperaba debido esencialmente a que los fabricantes de ropa no querían poner la cremallera en sus prendas y se inclinaban por los lazos para atar las distintas partes de la ropa. 

Hasta distintos sermones en las iglesias clamaban porque la inclusión de ese invento en la ropa haría que esta fuese "demasiado fácil" de quitarse.

La eclosión del invento se produjo en la década de los sesenta, sobre todo al calor de los "blue jeans", los conocidos vaqueros.

Hoy en día, la cremallera mueve un negocio anual de 10.000 millones de dólares, siendo dos fabricantes en particular los que se disputan el primer lugar por la supremacía de la cremallera: el fabricante japonés YKK y la empresa china SBS. 

14 enero 2018

El fin de la automoción (conocida)


Se veía venir. Recientemente una encuesta realizada a más de un millar de responsables del sector y un par de miles de consumidores lo han confirmado: alrededor del 50 % de los concesionarios físicos de automóviles a nivel mundial desaparecerán para el 2025. 

La única alternativa que tienen los concesionarios para sobrevivir es convertirse en centros de servicio o de vehículos de segunda mano.

La base del futuro será la utilización de datos extraídos de los vehículos y los conductores lo cual supondrá un nuevo modelo de negocio de la industria automovilística.  

Los fabricantes se verán obligados a establecer alianzas con las grandes compañías tecnológicas como Google, Apple o Microsoft. 

Y es que los tiempos están cambiando...  

03 enero 2018

Polímatas


A una persona cuya sabiduría abarca conocimientos de campos diversos, tanto científicos como humanísticos, se le aplica el calificativo de polímata. 

La mayoría de los filósofos de la antigüedad lo fueron. También personajes del Renacimiento como Leonardo da Vinci. 

A los polímatas se les suele considerar personas extremadamente creativas. Probablemente por su facilidad para conectar saberes de diferentes campos.

En la actualidad, el trabajo se caracteriza por un incremento continuo hacia la especialización. Sin embargo, en esta era de convergencia tecnológica, como ya sucedió en el Renacimiento, las personas polímatas son extraordinariamente valiosas.

20 diciembre 2017

Descubrir nuevas utilidades



Un equipo de investigadores de la Universidad de Tokio estaba investigando nuevos adhesivos cuando uno de los estudiantes descubrió que uno de los compuestos que empleaban tenía la capacidad de adherirse a sí mismo cuando se acercaban los bordes cortados.

Los investigadores realizaron nuevos experimentos para confirmar que no había sido casualidad y que realmente se trataba de un material capaz de repararse por sí solo cuando se cortaba, se volvían a juntar los bordes y se presionaban durante 30 segundos a una temperatura ambiente. 

El material en cuestión, el poliéter de tiourea, no es el primer compuesto con esta capacidad, pero lo verdaderamente novedoso es que no es blando como el caucho sino "estructuralmente robusto" como el cristal.
También es notable su capacidad para autorrepararse a temperatura ambiente, porque otros materiales similares necesitan temperaturas de hasta 120 grados para eliminar roturas.
La esperanza es que este material se convierta en el estándar de las pantallas de los móviles, pero para esto todavía queda un trecho. 

15 diciembre 2017

Cómo superar las limitaciones del brainstorming



En el brainstorming convencional (a veces reformulado como "ducha de ideas") se invita a los participantes a compartir tantas ideas como sea posible. La creencia subyacente es que un flujo libre de ideas en un grupo es probable que produzca más y una mayor variedad de ideas de lo que sería posible para una persona en solitario.
Sin embargo, el psicólogo Michael West señala que los grupos tienden rápidamente a experimentar el pensamiento grupal en el que las personas influyen en las ideas de los demás y comienzan a pensar de manera muy similar, limitando, por tanto, más que ampliando el rango de ideas que surgen.
En algunas culturas y contextos, las dinámicas políticas y relacionales también influyen en lo que las personas se sienten dispuestas o consideran apropiado contribuir a un grupo.
A la luz de esto, West propone que a veces es mejor invitar a las personas a anotar tantas ideas como sea posible por separado antes de compartirlas en un grupo y, si es necesario, compartirlas anónimamente si eso hace que sea más aceptable hacerlo.
La técnica creativa de la "peor idea posible" de Bryan Mattimore va un paso más allá y rompe la presión sentida para dar con la mejor idea o la más acertada.
En cambio, invita a la gente (alegremente) a generar una serie de ideas verdaderamente terribles ("ilegales, inmorales o impracticablee") y luego los pone a identificar los atributos clave, es decir, ¿qué los hace tan malos?
Si se combina con una lluvia de ideas inversa, se puede invitar a los participantes a participar en actividades contraintuitivas tales como intercambiar “¿Cómo podríamos resolver este problema?” por “¿Cómo podemos empeorar las cosas?”
Ponerse a jugar de esta manera puede reducir la ansiedad, alejar a la gente de los patrones de pensamiento tradicionales y generar semillas de innovación que podrían ser transformadoras.

30 noviembre 2017

Tejidos del futuro



En 1959, en un sótano de Delaware, nació Gore-Tex prácticamente por casualidad.  Bill Gore, ingeniero químico, dio un nuevo uso y aplicación a un material inventado dos décadas antes (el PTFE o politetrafluoroetileno), para aislar cables eléctricos para que aguantaran bajo el suelo. 

Bill calentó una barra capaz de dejar pasar el aire pero no el agua, impermeable, transpirable y cortavientos que se empezó a comercializar en chaquetas y tiendas de campaña a través de una pequeña marca de Seattle en 1977.  

Años después, en 1981, los astronautas del Columbia utilizaron trajes que llevaban este tejido y desde entonces ha ido mejorando su tecnología hasta convertirse en un referente para todo aquel que piense en deporte en situaciones extremas. 

Desde luego, el material también tiene aplicaciones en otros campos tales como trajes inflamables de los bomberos o la medicina donde se ha utilizado en 35 millones de artefactos. 

Recientemente la compañía, que factura más de 3000 millones de dólares, ha anunciado el desarrollo de una línea de modelos aislantes del agua y del frío, pero también aptos para el verano.    

Una nueva línea innovadora donde seguro que existe mucho espacio para seguir creciendo.