28 marzo 2017

La simplicidad revela la maestría


En las comunidades de Kenia, el ganado es muy importante. Richard Turere, un niño de 13 años, era responsable de cuidar las vacas de su familia pero los leones atacaban muy frecuentemente el corral donde las guardaban. Richard decidió que tenía que solucionar el problema.

Pensó primero en el fuego, creyendo que ahuyentaría a los leones. Comprobó que estaba equivocado. El fuego guiaba a los felinos hacia el establo al verlo más fácilmente a lo lejos.

Después usó un espantapájaros. Pensaba que así los leones creerían que estaba cerca del establo.  El primer día, llegaron y se fueron. Pero volvieron al día siguiente y al ver que ese artefacto no se movía saltaron y mataron unas cuantas vacas.

Una noche, Richard caminaba alrededor del establo con una antorcha y, ese día, los leones no vinieron. Así descubrió que los leones tienen miedo a la luz que se mueve. Tuvo una idea.

Tomó una batería vieja de un coche y un relé electrónico, ese aparato pequeño que existe en las motocicletas para encender los intermitentes de giro y consiguió un interruptor para hacer apagar y encender las luces. Con unas cuantas bombillas de linternas rotas y un panel solar que cargaba la pequeña batería logró que las luces destellasen intermitentemente.

Las luces estaban orientadas hacia fuera porque, al fin y al cabo, de ahí es desde donde vienen los leones.

El destello de las luces hace pensar a los leones que alguien está caminando por el establo. Obviamente no era así.  Desde entonces, el establo de Richard nunca volvió a tener problemas con los leones. 

La idea se exportó primero a las casas del vecindario. Ahora ya se utiliza por toda Kenia para asustar a los depredadores.

25 marzo 2017

Creación de nuevos minerales


Los expertos denominan antropoceno a la nueva época geológica caracterizada por el impacto de las actividades humanas en la Tierra.

En el caso de los minerales, la actividad humana ha generado de forma indirecta e involuntaria 208 nuevos minerales. Es decir, compuestos fruto de procesos naturales pero iniciados por la acción humana.

Antes de la influencia de las tecnologías humanas, la diversidad y distribución de los minerales en o cerca de la superficie de la Tierra surgió a través de procesos físicos, químicos y/o biológicos. En cambio, desde el advenimiento de la minería y otras actividades humanas como las vinculadas a la revolución industrial, los compuestos minerales han experimentado un cambio importante en la diversidad y distribución debido al impacto omnipresente de las actividades humanas.

Existen tres tipos principales de actividades humanas que han afectado la diversidad y distribución de minerales y compuestos minerales. La influencia más evidente es la presencia generalizada de compuestos sintéticos de tipo mineral, algunos de los cuales se fabrican directamente para aplicaciones concretas (por ejemplo, los cristales YAG - que se utilizan para láseres - o el cemento Portland) pero algunos nuevos minerales han aparecido en las paredes de las minas, los vertederos de residuos o las incineradoras.

Una segunda influencia humana en la distribución de los minerales cercanos a la superficie de la Tierra se relaciona con movimientos a gran escala de rocas y sedimentos.

Aunque dada la tremenda influencia de la humanidad en el medio ambiente, debe haber cientos de minerales aún no reconocidos en minas viejas, fundiciones, edificios abandonados y otros muchos rincones.

Mientras tanto, nuevas series de compuestos pueden estar formándose en, por ejemplo, vertederos de residuos sólidos donde las baterías viejas, la electrónica, los electrodomésticos y otros desechos de alta tecnología están expuestos a la intemperie y consecuentemente a su alteración.

Algunos de los minerales incluidos en la lista, probablemente no los hayas escuchado nunca: wheatleyite, linekite, kladnoite, paceite, tantalcarbide, lansfordite, znucalita, ravatite, barstowite, etc.

Resulta curioso constatar que 91 minerales de la lista, son un subproducto exclusivo de las acciones humanas y no se han encontrado, por ahora, en yacimientos naturales.

En otras palabras, los humanos estamos creando nuevos minerales y compuestos análogos a un ritmo mucho más rápido que en cualquier época en la historia de la Tierra.

Estamos ante una nueva etapa.

23 marzo 2017

Frase


"La creatividad nunca ha sido sensata"

Julia Cameron

19 marzo 2017

Tiempo para nosotros mismos


Las mejores ideas creativas no proceden de estar siete días a la semana concentrados en un problema.

Los directivos y los colaboradores necesitan entender que las ideas creativas no suelen surgir de una deliberación consciente.

Más bien, provienen de una integración con un pensamiento más libre de ideas y emociones que se da en el tiempo de ocio, soñando despiertos, rememorando recuerdos y realizando otro tipo de conexiones con nuestro mundo interno.

14 marzo 2017

Bitcoin, la revolución silenciosa


La Harvard Business Review lo ha bautizado como la revolución silenciosa. Y dicen que cambiará el mundo. Me refiero a la tecnología blockchain y el bitcoin, su primera aplicación (quizá también hayas oído hablar de ella como "la tecnología de la cadena de bloques").

El asunto principal es que dentro de poco ya no harán falta intermediarios. Todo papel se convertirá en digital y ya no será propiamente un papel sino un testimonio digital.

En el mundo del dinero, por ejemplo, los bancos necesitaran cambiar el papel que ahora desempeñan. La importancia del bitcoin no radica en la "moneda" como tal sino las posibilidades que la misma ofrece al sistema financiero internacional, que podría pasar de confiar en los bancos y en las personas, a depositar la seguridad del dinero en la tecnología. De hecho, todos los bancos ya se preparan a marchas forzadas para el más que probable cambio. Saben que en pocos años todo funcionará con el sistema de blockchain.


Bitcoin, en realidad no es una moneda que se posea sino que lo que existen son las cuentas (pareja de claves públicas y privadas) y la relación de todas las operaciones (transferencias) entre ellas, es decir, el blockchain. Esta relación de transferencias está distribuida (P2P) y es muy segura, muy económica y muy rápida.

De ahí que si la banca tradicional decide quedarse quieta podrían surgirle competidores que usen blockchain para mandar dinero (envío de remesas) entre países a costes irrisorios.

De hecho, ahora el único escollo que tiene un operador (ya sea un banco u otro organismo) para usar blockchain para enviar dinero de un sitio a otro es que la operación tiene que hacerse en Bitcoins. Y estaríamos limitados a la liquidez del mercado de Bitcoins en los países de origen y destino. Pero parece ser un problema menor que se solucionará por sí solo cuando la gente empiece a usar la tecnología.

Lo apuntado en el mundo de la banca es únicamente un ejemplo. Después vendrán los seguros, el mundo de la salud, el mundo legal, el mundo de la música, etc.

Por cierto, ¿sabes quién inventó la tecnología? Se trata de una tecnología en código abierto y por tanto no tiene “padres conocidos”.

10 marzo 2017

Revolución en el café


Muy a menudo, al pensar en innovación nos viene a la cabeza sobre todo la alta tecnología. Desde luego, los avances que se están produciendo gracias a las TIC son espectaculares (medicina, automoción, construcción, ...). Pero como he reiterado aquí muchas veces cualquier campo, por pequeño y modesto que sea, es susceptible de acoger revoluciones.

Fijémonos en las cápsulas de café. Un invento de hace treinta años que ha terminando modificando la fisionomía del sector. Antes, la calidad de un café tomado en un bar dependía de factores tan diversos como la persona que lo preparaba, la calidad del café que utilizaba, la cantidad de agua que ponía, la presión que inyectaba la máquina, y de un largo etcétera.

Con el invento de las cápsulas de café individuales, la calidad del café ahora es homogénea y posibilita una gran cantidad de variedades de café y combinaciones de café muy diferentes. El precio no se ha convertido en un factor determinante, en especial, para aquellas personas acostumbradas a los bares. Las cápsulas todavía son unas cincos veces más baratas que un café servido en un bar.

Pero al invento en cuestión le ha acompañado algo importante y muy difícil de lograr: el mercado ha percibido que recibe por el producto un valor superior al precio que paga. 

Y es que para  hacer buenas campañas de comunicación también es fundamental ser tremendamente creativo.

05 marzo 2017

Innovadores frente a reactivos


Leerás y escucharás por ahí que según la situación de cambio de que se trate, se puede ser innovador o reactivo. Pero cuando oigas esto piensa solamente en las personas. No en las organizaciones.
Las organizaciones, debido a sus inercias, ya están en un lado o en el otro. ¿Has oído hablar de la cultura corporativa? Pues ya sabes de que hablo.
Las empresas quieren ser ágiles y creativas, pero al mismo tiempo controlan todo y todo el mundo (hablo de liderazgo y de cultura). Sin embargo, hay algo que está muy claro: no se puede tener innovación sin renunciar al control.
Por ejemplo, si se quiere fomentar la creatividad y el pensamiento crítico, no se puede pensar por la gente. Por tanto, los líderes deben pasar de pensar por su gente (control) a facilitar que la gente piense por sí misma.
Si una empresa pretende tener ambas cosas, desarrollará una cultura donde la gente se sentirá "insegura". Esto también supondrá gastar mucha más energía que en una situación donde la gente es innovadora, en la que siempre se hace más con mucho menos.

26 febrero 2017

La que se avecina


Acéptalo. El 40 % de las empresas españolas no existirá en su forma actual en el 2021. Cosas de la transformación digital.

Todo el mundo está de acuerdo en el innegable impacto que este proceso tiene y tendrá en sus empresas, aunque es muy interesante constatar que nadie tiene idea con certeza del futuro de sus negocios ni hacia dónde irán.

Otra cosa sorprendente es que únicamente el 33 % de los directivos encuestados para esta investigación cree que su empresa va liderar el cambio.

Otro dato curioso: para prácticamente dios tercios de los encuestados el motor del cambio proviene de los competidores o de grandes empresas ajenas a su sector.

Casi la mitad de los directivos considera que su sector cambiará radicalmente en los próximos años por la transformación digital, mientras que dos tercios afirman que sus empresas necesitan evolucionar rápidamente en este nuevo contexto para mantenerse relevantes.

¿Sabes cuáles son - según los encuestados - los principales factores que obstaculizan dicho avance? la cultura interna, el miedo al cambio y la poca orientación a la innovación.

El futuro, si los datos del estudio reflejan la realidad, es cuanto menos inquietante... y también lleno de oportunidades!!

20 febrero 2017

Robot volador


Los murciélagos tienen un mecanismo de vuelo muy sofisticado. Al tener más de 40 articulaciones en sus alas, estos mamíferos voladores pueden mover ambas extremidades de manera independiente y realizar maniobras que resultan imposibles para las aves o para los insectos.
Inspirándose en los murciélagos, unos científicos han creado Bat Bot, un robot volador, capaz de alcanzar los 50 kilómetros por hora y de cambiar de dirección en el aire.

El Bat Bot, de 93 gramos de peso y 47 centímetros de envergadura, tiene el tamaño aproximado de un murciélago.
En el lugar de la cabeza, lleva un ordenador que actúa como cerebro y unos sensores que actúan como órganos sensoriales. Tiene una estructura de fibra de carbono a modo de esqueleto. Pero lo más novedoso del robot murciélago son las alas. Formadas por membranas muy, muy finas (56 micras de grosor), flexibles como las de un murciélago real. Y están equipadas con nueve articulaciones que le permiten una variedad de movimientos sin precedentes entre los robots voladores.

Esas membranas flexibles de silicona le confieren su ventaja más importante: la seguridad. El Bat Bot es menos peligroso en caso de colisión.
En las pruebas realizadas, el Bat Bot se ha mostrado capaz de volar en línea recta sin contratiempos a una velocidad media de 20 km/h; de bajar en picado como hacen los murciélagos para cazar insectos a 50 km/h; de mover las dos alas de manera independiente; y de realizar cambios bruscos de dirección en el aire en una maniobra propia de los murciélagos que está fuera del alcance de las aves.

La capacidad de maniobrar con rapidez puede ser especialmente útil en estructuras altas de acero, donde puede haber vientos fuertes y también para inspeccionar zonas catastróficas como la central nuclear de Fukushima, donde los robots terrestres no pueden desplazarse bien y donde no puede ponerse en riesgo a las personas.

15 febrero 2017

Personas creativas

Existen muchos comportamientos comunes a las personas creativas. He aquí la relación de los comportamientos que considero más vinculados a la creatividad:

Pensamiento “big picture”: Las personas creativas piensan de manera abstracta, mirando más allá de los detalles concretos de la situación actual y buscando nuevas soluciones. Sin embargo, con su optimismo y curiosidad, a veces son vistos como soñadores y poco realistas.

Espontáneos: Las personas creativas tienden a mostrarse flexibles y actúan rápidamente ante nuevas oportunidades, afrontándolas con una mente abierta y una perspectiva juguetona, que puede resultar - para otras personas - impulsiva.

Juguetones: Las personas creativas tienden a mostrarse desenfadados y sienten un impulso para explorar el mundo. A menudo, ello también puede ser visto como personas “traviesas”.

Resilientes: Las personas creativas pueden se recuperan con rapidez después de un fracaso y afrontan otra vez los desafíos, reenfocando nuevas maneras de superar las adversidades. A veces, esto se lee como personas “combativas”.

Autónomos: Las personas creativas se esfuerzan por la independencia de sus pensamientos y acciones, confiando en su motivación intrínseca para perseguir sus objetivos. A veces, tales personas pueden parecer “descontroladas”.

Desafiantes: Las personas creativas tienen una tendencia a rechazar las normas y la autoridad existentes en la búsqueda de sus propios objetivos. Esto les permite ver lo que otros no pueden ver y desarrollar soluciones que van más allá de los límites, lo que puede hacerles parecer “rebeldes”.

Asumen riesgos: Impulsados ​​por su optimismo, muchas personas creativas están dispuestas a renunciar a la seguridad en favor de unas recompensas inciertas. Para la persona “normal”, esto puede verse como “imprudente”.

Sueñan despiertos: Al soñar despierto, las personas creativas son capaces de imaginar nuevas perspectivas y soluciones, aunque a lo largo del camino, algunas de sus ideas pueden ser vistas como “delirantes”.